Chainlink是一个去中心化预言机网络,将智能合约安全地连接至区块链网络以外的数据和服务。现代经济中的传统系统一旦接入了Chainlink预言机,就可以连通最前沿的区块链技术,让商业和社会流程变得更加安全、透明且高效。

如今,加密货币和区块链技术逐渐进入主流视野,Chainlink预言机也不断接入越来越多的区块链应用,并在其中发挥关键作用。这个趋势使得更多人开始关注区块链行业,并对Chainlink预言机产生了浓厚兴趣。那么Chainlink到底是什么呢?

为了给刚开始接触区块链智能合约以及预言机的朋友答疑解惑,本文将简要概括Chainlink预言机网络的价值以及它如何帮助区块链应用充分实现潜力。本文会聚焦三个关键问题:

  • 区块链和智能合约的核心价值主张是什么?
  • Chainlink如何为智能合约打破自身限制?
  • Chainlink预言机解决方案如何为智能合约充分实现潜力?

区块链的价值在于消除对手方风险

要了解Chainlink,就必须先理解区块链和智能合约的核心价值。简而言之,区块链就是一个去中心化的计算机网络,网络中的计算机在一个共享账本中进行运算并储存数据。区块链与传统的中心化计算机网络存在以下差异:

  • 任何一个人或组织都无法控制区块链。
  • 任何人都可以向区块链发送指令,所有人都拥有平等的权限。
  • 区块链上的应用和数据无法被篡改或删除。
  • 所有交易都储存在账本中,并且账本在不断扩大。
  • 交易使用区块链原生加密货币进行支付。

区块链之所以具有以上这些属性,是因为网络中有几千台计算机在运行同样的软件、处理同样的交易、储存同样的数据并不断交叉检查,对网络状态达成共识。区块链的经济激励机制驱动着网络中所有参与方,鼓励节点诚实守信并达成共识。去中心化网络的各个节点会重复验证并储存交易,并因此获得经济回报。这使得操纵区块链共享账本的成本变得极其高,可行性几乎为零。

这个机制让区块链在多方流程中展开运算并储存数据时具有极高的安全性和可靠性。而区块链最核心的价值是可以消除对手方风险。所谓对手方风险就是指合约中另一方未能履约的风险。举个例子,如果要与陌生人交易数字资产,那么谁应该先打钱呢?怎么判断对方账户里的钱够不够?怎么防止账户里的钱被花两次(注:这个我们通常称之为“双花问题”)?通常来说,交易双方会委托第三方处理付款或进行清算,辅助交易顺利开展或在发生纠纷时进行仲裁。相比之下,区块链则为交易提供了一个更加公平可靠且防篡改的系统。用户确信一旦向区块链发送了交易,区块链就可以按照事先输入的指令完美执行。

区块链与银行的不同之处是交易双方无需托管,可以直接进行转账

比特币等加密货币之所以能够发展成如今的体量,都要归功于区块链的去中心化架构。区块链中不存在任何中心化实体有权超额发行货币(注:比特币的上限是2100万枚),比特币的底层区块链网络中有几千个遍布全球的计算机节点验证交易。另外,区块链的去中心化架构还能使用户直接交换价值,也就是所谓的“P2P”或“点对点”交易,绕过所有中间托管方,避开中介费和审查,最终用户可以保留对其资产和数据的全部所有权。

然而,区块链除了转账和在账本上做记录以外还可以实现许多其他的应用场景。一些可编程性较高的区块链可以支持更高级的命令,比如在网络中运行应用,基于预先设定的逻辑(即:如果x事件发生,则执行y行动)触发应用。比方说,如果明天777航班取消,则支付一笔77美元的保险赔偿;如果没取消,则不用付款。这种可以处理各种代码逻辑的区块链应用被称为“智能合约”。自从2015年以太坊问世以来,智能合约一直都是区块链发展的焦点。

智能合约最大的痛点是无法在接入链下数据和系统的同时规避对手方风险

智能合约存在一个内在矛盾,那就是它需要输入数据(如:航班起飞信息)来执行命令,但它所需的大部分数据都不是储存在区块链上的。智能合约本身也无法连接链下数据,因为区块链就像黑匣子一样是完全封闭的,无法与外部世界连通。也就是说,资产价格、比赛分数、物联网传感器、web数据和企业系统等各种真实世界的数据集完全无法传输到区块链上,这极大束缚了智能合约开发者的创造力。如果无法获取航班数据,怎么能开发出航班保险协议呢?

要将链下数据高效地传输到区块链上,唯一的方法就是使用一种叫“预言机”的软件。那么问题就来了:如何保障预言机与底层区块链具有同样的安全性和可靠性?因为只有这样才能维持智能合约的核心价值主张,那就是消除对手方风险,在最大程度上实现保障。如果用一个中心化的预言机将数据传输至智能合约,那么这个预言机就有权利操纵智能合约最终输出的结果。这种单点故障我们称之为“预言机问题”,它会威胁到到整个智能合约的安全。

中心化的预言机会导致数据传输到区块链时出现单点故障

Chainlink是一个去中心化的预言机网络,旨在将区块链智能合约安全可靠地连接至链下系统。Chainlink采用了与区块链相同的模式,建立了去中心化的独立预言机网络,网络中的预言机从多个数据源共同获取数据,将数据聚合,并将经过验证的聚合数据传输至智能合约,触发合约执行,在整个过程中规避了所有中心化风险。

比如,Chainlink会通过ETH/USD喂价将以太币价格传输到区块链上,Chainlink喂价采用了众多独立的预言机节点和数据源,获取并传输价格数据(见下图)。区块链应用可以通过ETH/USD价格预言机获取当前以太币价格,将以太币作为贷款抵押,或结算以太币价格预测协议。

ETH/USDChainlink喂价从多个独立的预言机运营商聚合价格数据

Chianlink预言机网络除了去中心化之外,还建立了多层安全机制,为用户在最大程度上提供保障:

  • 通用的基础架构——Chainlink框架灵活性极高,可以在上面开发和运行预言机网络。用户可以亲自打造或连接至专属的预言机网络,无需依赖其他预言机网络。
Chainlink网络、预言机网络、Chainlink节点以及节点运营商分布图
  • 数据签名——Chainlink预言机会使用独特的加密签名技术对发送到链上的数据进行签名,用户可以证明数据来自某一预言机节点。
  • 优质数据——Chainlink可以将智能合约连接至包括付费数据提供商在内的所有链下系统。智能合约还可以向其他系统发送指令,比如向传统支付系统发送支付指令。
  • 兼容所有区块链——Chainlink可以在任何区块链上运行,无需依赖其他外部区块链。这意味着Chainlink可以支持公链和企业级区块链等各种区块链环境。
Chainlink可以为任何区块链上的智能合约输入输出数据
  • 服务水平协议——Chainlink最终将允许用户自定义链上智能合约的预言机服务条款,其中预言机节点需要支付一笔保证金,只有在节点按照服务条款完成任务后(如:按时传输数据)才能拿回保证金。
  • 声誉系统——Chainlink预言机的历史性能参数都可以在链上公开查看,而且数据经过签名验证。用户可以根据平均响应时间、任务完成率和平均保证金等各种历史性能参数筛选预言机。节点运营商也可以选择性地提供额外数据,比如身份信息、地理位置和第三方认证。
节点可以在Chainlink市场列出自己的关键功能特色,用户可以结合这些特色以及链上性能参数进行筛选
  • 其他功能——Chainlink目前还在开发其他安全功能,其中包括预言机和数据隐私以及高级预言机计算等。

Chainlink预言机实现了可以与底层区块链相媲美的安全性和可靠性,因此催生出了更多的高级智能合约应用。我们在博客文章《Chainlink预言机在智能合约中的77种应用方式》中提到了Chainlink预言机一些主要的应用场景,具体内容如下:

去中心化金融(DeFi)

贷款、支付、衍生品和资产权益等各类传统金融产品都开始通过智能合约出现在区块链上。智能合约使这些金融产品变得更加安全透明,并且降低了它们的准入门槛。这些DeFi应用接入了Chainlink预言机获得资产喂价和利率,并验证资产抵押率,因而实现了各种高级功能,比如以公允市场价值发放贷款、自动发放股息或交割期权合约。

保险

智能合约还可以用来在区块链上创建参数保险合约。Chainlink目前正在为Arbol的农作物保险产品提供天气数据,全世界各地的农民只要登陆互联网就可以获得这款农作物参数保险。这款产品根据降雨量和气温等参数,基于合约预先设置的逻辑(如:如果今年雨水量超过x,则支付y赔偿金。)及时且公平地进行理赔。

游戏

现在开发者还开始在区块链上发布智能合约游戏应用。对于许多区块链游戏来说,其中一个关键要素就是随机数生成,比如随机创建游戏场景或抽出中奖玩家。Chainlink推出了一个随机数解决方案,名为Chainlink可验证随机函数(VRF)。Chainlink VRF可以生成随机数,并将随机数传输至智能合约。用户可以证明随机数是公平公正的,因为无论是游戏玩家、游戏开发者还是第三方都无法篡改或操纵生成的随机数。

Chainlink VRF为区块链游戏场景输入和输出随机数

传统系统

Chainlink的另一个关键应用场景就是为数据提供商、物联网、网站和企业等传统系统提供一条路径,向所有区块链网络出售其数据和服务。由于Chainlink网络可兼容任何区块链,因此可以作为一道门户,将所有链下数据基础架构接入区块链网络。近期,世界经济论坛与Chainlink联合创始人Sergey Nazarov共同发布了一份名为《弥合治理差距:区块链和传统系统之间的互操作性》的报告,其中详细阐述了行业标准的互操作框架如何接入Chainlink这类预言机网络连通传统系统和区块链环境。

以上是Chainlink可以为智能合约带来的部分价值,帮助其更好地连通链下数据和系统,并提升安全性和可靠性。最终,区块链智能合约应用将跨越更多垂直市场,实现更丰富的应用场景。

如果说区块链是去中心化的计算机网络,智能合约是去中心化的应用,那么Chainlink就可以理解成是去中心化的互联网,让智能合约可以与链下世界交互,并同时保持区块链技术在安全、透明和信任方面的核心价值。

其他资源

如果你刚开始接触区块链,并且希望更加深入地了解这个领域,可以按顺序阅读以下几篇科普系列文章:

如果你想要看一些更加技术性的内容,请查看Chainlink白皮书开发者文档以及Chainlink博客发布的文章。

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